डेविड मार्टिन द्वारा फ्रैंकलिन की पेंटिंग, नीले रंग का सूट पहने हुए, जिसमें विस्तृत सोने की चोटी और बटन हैं।
चित्र 1: डेविड मार्टिन द्वारा फ्रैंकलिन की पेंटिंग, नीले रंग का सूट पहने हुए, जिसमें विस्तृत सोने की चोटी और बटन हैं।

बेंजामिन फ्रैंकलिन एक बहु-प्रतिभाशाली अमेरिकी आविष्कारक, नागरिक कार्यकर्ता, राजनेता, सैनिक और राजनयिक थे। वे संयुक्त राज्य अमेरिका के सबसे महत्वपूर्ण संस्थापक पिताओं में से एक थे, जो भविष्य की पीढ़ियों के लिए राष्ट्रीय चरित्र के लिए एक प्रवक्ता और एक मॉडल दोनों के रूप में सेवा कर रहे थे। बिजली पर अपने अध्ययन और विश्वास के लिए, वे एक वैज्ञानिक के रूप में अमेरिकी ज्ञानोदय और भौतिकी के इतिहास में एक प्रमुख व्यक्ति थे। लाइटनिंग रॉड, बाइफोकल्स, फ्रैंकलिन स्टोव, कैरिज ओडोमीटर और ग्लास ‘आर्मोनिका’ उनके नवाचारों में से हैं। उन्होंने अपने जीवन का अधिकांश समय अपने लोगों की उन्नति पर बिताया, जिससे नवोदित राष्ट्र पर एक अमिट छाप छोड़ी। बेंजामिन फ्रैंकलिन, एक शानदार आविष्कारक, स्टेट्समैन और वैज्ञानिक के बारे में और जानें।

बेंजामिन फ्रैंकलिन का प्रारंभिक जीवन

जन्म

बेंजामिन का जन्म 17 जनवरी, 1706 को बोस्टन, मैसाचुसेट्स में हुआ था। वे उनके साबुन और मोमबत्तियों का निर्माण करने वाले पिता के सत्रह बच्चों में से दसवें थे, जो सबसे कम कारीगर उद्योगों में से एक था। एक ऐसे युग में जब बड़ा पुत्र का पक्ष लिया जाता था, बेंजामिन, जैसा कि उन्होंने अपनी आत्मकथा में बताया, “पांच पीढ़ियों के लिए सबसे छोटे बेटे का सबसे छोटा बेटा” था।

शिक्षा

उन्होंने अपनी प्रारंभिक स्कूली शिक्षा बोस्टन लैटिन स्कूल में प्राप्त की। उन्होंने कम उम्र में पढ़ना सीखा और एक साल व्याकरण स्कूल में और दूसरा एक निजी शिक्षक के साथ बिताया, लेकिन उनकी औपचारिक शिक्षा दस साल की उम्र में बंद हो गई और उन्होंने अपने परिवार की वित्तीय कठिनाइयों के कारण स्कूल छोड़ दिया और उत्साह के साथ अपनी शिक्षा और अध्ययन को बनाए रखा। जब वे बारह वर्ष का थे, तब वे अपने बड़े भाई जेम्स, एक मुद्रक से प्रशिक्षित हुए थे और उसने छपाई कला सीखी थी। बेंजामिन हमेशा स्वतंत्रता चाहते थे, उन्हें यह पसंद नहीं था कि कोई उन्हें बताए कि क्या करना है क्या नहीं, इसलिए जब वे सत्रह वर्ष के थे, तो वे फिलाडेल्फिया, पेनसिल्वेनिया भाग गए। 1728 में, उन्होंने ह्यूग मेरेडिथ के सहयोग से अपना खुद का प्रिंटिंग हाउस स्थापित किया। 1718 और 1723 के बीच उन्होंने मुद्रक के पेशे में महारत हासिल की, जिस पर उन्हें अपने जीवन के अंत तक गर्व था। उसी समय के दौरान, उन्होंने मन लगाकर पढ़ा और कुशलता से लिखना सीखा।

उनका प्रारंभिक उत्साह कविता के प्रति था, लेकिन उन्होंने अपने काम की गुणवत्ता से असंतुष्ट होकर इसे छोड़ दिया। यंग बेंजामिन द स्पेक्टेटर के एक खंड में आए जिसमें जोसेफ एडिसन और सर रिचर्ड स्टील के प्रसिद्ध आवधिक टुकड़े शामिल थे, जो 1711 से 1712 तक इंग्लैंड में प्रकाशित हुए थे, और इसे अपने लेखन को बेहतर बनाने के तरीके के रूप में देखा। उन्होंने स्पेक्टेटर के लेखों को कई बार पढ़ा, उन्हें कॉपी और कॉपी किया, और फिर उन्हें स्मृति से याद करने का प्रयास किया। गद्य पर लौटने से पहले उन्होंने उन्हें कविता में भी बदल दिया।

नौकरी और कैरियर

1721 में उनके बड़े भाई जेम्स फ्रैंकलिन ने एक साप्ताहिक समाचार पत्र न्यू इंग्लैंड कूरेंट की स्थापना की, जिसमें पाठकों का योगदान करने के लिए भी स्वागत किया गया था। बेंजामिन, अब 16 वर्ष के हो चुके थे और इन योगदानों को पढ़कर और टाइप करके यह निष्कर्ष निकाला कि वे इसे भी कर सकते हैं। 1722 में, उन्होंने “साइलेंस डोगूड” शीर्षक से 14 लेखों की एक श्रृंखला प्रकाशित की, जिसमें उन्होंने अंतिम संस्कार की प्रशंसा से लेकर हार्वर्ड कॉलेज के छात्रों तक हर चीज का मजाक उड़ाया। इतने कम उम्र के किसी व्यक्ति के लिए ऐसा करना एक उल्लेखनीय प्रयास था, और बेंजामिन ने इस तथ्य में “उत्तम आनंद” लिया कि उनके भाई और अन्य लोगों को यह विश्वास था कि केवल एक शिक्षित और चालाक बुद्धि ही इन टुकड़ों को लिख सकती है।

1722 के अंत में, जेम्स फ्रैंकलिन बेंजामिन के बड़े भाई प्रांतीय अधिकारियों के साथ परेशानी में पड़ गए और उन्हें कोर्टेंट को छापने या प्रकाशित करने से रोक दिया गया। व्यवसाय को चालू रखने के लिए, उन्होंने अपने छोटे भाई को उनकी मूल शिक्षुता से मुक्त कर दिया और उन्हें अखबार के नाममात्र प्रकाशक के रूप में नियुक्त किया। नए अनुबंध तैयार किए गए, लेकिन उन्हें सार्वजनिक नहीं किया गया। एक गरमागरमी बहस के बाद, बेंजामिन ने समझदारी से घर छोड़ दिया, इस विश्वास के साथ कि जेम्स “कानून के पास नहीं जाएगा” और अपने द्वारा तैयार की गई चाल को उजागर नहीं करेगा।

न्यूयॉर्क शहर में काम पाने में विफल रहने के बाद, बेंजामिन क्वेकर-प्रभुत्व वाले फिलाडेल्फिया चले गए, जो प्यूरिटन बोस्टन की तुलना में बहुत अधिक खुला और धार्मिक रूप से सहिष्णु था। रविवार की सुबह उनके आगमन का चित्रण, थका हुआ और भूखा, आत्मकथा में सबसे अविस्मरणीय दृश्यों में से एक है। जब वे एक बेकरी में आए, तो उन्होंने तीन पैसे की रोटी मांगी और “तीन उत्कृष्ट पफी रोल्स” प्राप्त किए। वे उन तीन उत्कृष्ट पफी रोल्स के साथ मार्केट से गुजरते-गुजरते आगे रीड परिवार के दरवाजे पर चले गए, जहां भविष्य मे होने वाली उनकी पत्नी दबोरा खड़ी थी। दबोरा ने उसे देखा और महसूस किया कि “मैंने सबसे अजीब अजीब उपस्थिति बनाई है” जैसा कि उसने निश्चित रूप से किया था।

बेंजामिन रीड्स के घर में रह रहे थे फिर कुछ हफ्ते बाद एक प्रिंटर के रूप में काम करना शुरू किया। 1724 के वसंत तक वे अन्य युवाओं की कंपनी का आनंद ले रहे थे जो पढ़ना पसंद करते थे, और पेंसिल्वेनिया के गवर्नर सर विलियम कीथ ने उन्हें अपना खुद का व्यवसाय शुरू करने के लिए प्रोत्साहित किया था। आवश्यक धन प्राप्त करने का प्रयास करने के लिए कीथ की सलाह पर बेंजामिन बोस्टन लौट आए। उनके पिता ने सोचा कि वे इस तरह के एक उद्यम के लिए बहुत छोटा था, इसलिए कीथ ने खर्च को वहन करने की पेशकश की और बेंजामिन की इंग्लैंड यात्रा की व्यवस्था की ताकि वह अपने प्रकार को चुन सकें और लंदन स्टेशनरों और किताबों की दुकानों के साथ संबंध बना सकें।

बेंजामिन ने डेबोरा रीड के साथ शादी के संबंध में “कुछ प्रतिज्ञाओं” का आदान-प्रदान किया और नवंबर 1724 में जेम्स राल्फ के साथ लंदन के लिए प्रस्थान किए। फिलाडेल्फिया वापस आने के एक वर्ष बाद उन्होंने महसूस किया कि गवर्नर कीथ ने क्रेडिट और परिचय के पत्र नहीं दिए थे जिनका उन्होंने वादा किया था।

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बेंजामिन ने लंदन में अपने व्यापार में तेजी से काम पाया और राल्फ को पैसे उधार देने में सक्षम हुए, जो खुद को एक लेखक के रूप में स्थापित करने का प्रयास कर रहे थे। दोनों युवकों को थिएटर के साथ-साथ महिलाओं सहित शहर के अन्य आकर्षण पसंद आए। बेंजामिन ने लंदन में रहते हुए लिबर्टी एंड नेसेसिटी, प्लेजर एंड पेन (1725) पर एक निबंध की रचना की, विलियम वोलास्टन की नैतिक पुस्तक, द रिलिजन ऑफ नेचर डेलिनेटेड के लिए उनके सेट टाइप से प्रेरित। अपने निबंध में बेंजामिन ने तर्क दिया, कि क्योंकि मनुष्यों को पसंद की सच्ची स्वतंत्रता की कमी है, वे अपने कार्यों के लिए नैतिक रूप से जिम्मेदार नहीं हैं। लंदन में उनके आत्मग्लानिपूर्ण व्यवहार और दबोरा की उपेक्षा करने का यह एक अद्भुत कारण था, जिसे उन्होंने केवल एक बार लिखा था। बाद में उन्होंने पत्रक को अस्वीकार कर दिया, एक को छोड़कर सभी को जला दिया जो उनके पास अभी भी था।

1726 तक बेंजामिन लंदन से थक चुके थे। उन्होंने एक भ्रमणशील तैराकी प्रशिक्षक बनने पर विचार किया, लेकिन जब एक क्वेकर व्यापारी थॉमस डेनहम ने उन्हें अपने फिलाडेल्फिया स्टोर में पश्चिम भारतीय व्यापार में बड़े कमीशन की संभावना के साथ एक पद की पेशकश की, तो उन्होंने घर लौटने का फैसला किया।

बेंजामिन फ्रैंकलिन की उपलब्धियां और आविष्कार

बेंजामिन की दुकान में प्रवेश करने के कुछ ही महीने बाद डेनहम की मृत्यु हो गई, बेंजामिन इस समय 20 वर्ष के थे और मुद्रण के व्यवसाय में लौट आए, और 1728 में एक दोस्त के साथ एक कंपनी स्थापित करने में सक्षम हुए। उसने दो साल बाद एकमात्र मालिक बनने के लिए पैसे उधार लिए। उनका निजी जीवन उस समय बहुत कठिन था। डेबोरा रीड ने शादी कर ली थी, लेकिन उसके पति ने उसे छोड़ दिया था और लापता हो गया था। बेंजामिन का पहला मिलान उद्यम विफल हो गया क्योंकि उसने अपने व्यापार ऋण का भुगतान करने के लिए £ 100 के दहेज की मांग की थी। उस समय वे एक मजबूत यौन इच्छा से भी परेशान थे जो उन्हें “लो वूमेन” के लिए प्रेरित कर रहा था, और वह शादी करने के लिए मजबूर महसूस कर रहे थे। 1 सितंबर 1730 को दबोरा के लिए उनका प्यार पुनर्जीवित हुआ और उन्होंने उनसे शादी कर लिया।

उस समय डेबोरा फिलाडेल्फिया में एकमात्र महिला रही होंगी, क्योंकि बेंजामिन ने शादी में एक बेटे, विलियम को लाए थे, विलियम के माँ को कभी पहचाना नहीं गया। फ्रेंकलिन का सामान्य कानून विवाह 1774 में डेबोरा की मृत्यु तक चला। उनका एक बेटा फ्रेंकी हुआ था जो चार साल से ज्यादा बच नहीं पाया, और एक बेटी, सारा, जो बची रही। विलियम का पालन-पोषण घर में ही हुआ था और जाहिर तौर पर दबोरा के साथ उसका व्यवहार ठीक नहीं था।

इसके बाद बेंजामिन और उनके साथी का पहला तख्तापलट पेंसिल्वेनिया की कागजी मुद्रा की छपाई प्राप्त करना था। बेंजामिन ने पेपर करेंसी 1729 की प्रकृति और आवश्यकता में एक मामूली पूछताछ का निर्माण करके इस उद्यम की स्थापना में सहायता की, और वे अंततः न्यू जर्सी, डेलावेयर और मैरीलैंड का सार्वजनिक प्रिंटर बन गए। अन्य लाभदायक प्रयास पेंसिल्वेनिया राजपत्र थे, जिसे बेंजामिन ने 1729 में प्रकाशित करना शुरू किया जो व्यापक रूप से सर्वश्रेष्ठ औपनिवेशिक समाचार पत्रों में से एक माना जाता है, और पुअर रिचर्ड का पंचांग, जिसे 1732 से 1757 तक सालाना जारी किया गया था।

बेंजामिन ने कुछ असफलताओं के बावजूद उत्कृष्ट प्रदर्शन किया। उन्होंने ब्याज के साथ पैसा उधार देने और फिलाडेल्फिया और अन्य तटीय शहरों में किराये की संपत्तियों में निवेश करने के लिए पर्याप्त पैसा कमाया। कैरोलिनास, न्यूयॉर्क और ब्रिटिश वेस्ट इंडीज में उनके पास फ़्रैंचाइजी या प्रिंटर के साथ साझेदारी थी। वे 1740 के दशक के अंत तक उत्तरी अमेरिकी महाद्वीप के उत्तरी क्षेत्र में सबसे धनी उपनिवेशवादियों में से एक बन गए थे।

जैसे ही उन्होंने पैसा कमाया, उन्होंने कई सामाजिक सुधार योजनाएं तैयार कीं। 1727 में, उन्होंने नैतिक, राजनीतिक और प्राकृतिक दर्शन के मुद्दों पर बहस करने के साथ-साथ व्यावसायिक कौशल साझा करने के लिए जून्टो या लेदर एप्रन क्लब की स्थापना की। साहित्य तक बेहतर पहुंच के लिए जून्टो सदस्यों की इच्छा ने 1731 में फिलाडेल्फिया की लाइब्रेरी कंपनी का गठन किया।

बेंजामिन ने जुंटो के माध्यम से एक सशुल्क शहर की घड़ी या पुलिस बल की वकालत की। उसी सभा के सामने पढ़े गए एक पेपर ने स्वयंसेवी अग्निशमन विभाग का गठन किया। 1743 में उन्होंने एक इंटरकोलोनियल जुंटो की मांग की, जिसके परिणामस्वरूप अमेरिकन फिलॉसॉफिकल सोसाइटी का निर्माण हुआ। 1749 में, उन्होंने पेन्सिलवेनिया में युवाओं की शिक्षा से संबंधित प्रस्ताव लिखे; 1751 में उन्होंने फिलाडेल्फिया अकादमी बनाई, जिसका विस्तार पेन्सिलवेनिया विश्वविद्यालय बन गया। वे अपने “प्रबुद्ध” कारणों को बढ़ावा देने के लिए एक उत्साही फ्रीमेसन भी बन गए।

हालांकि वे अभी भी एक शिल्पकार थे, लेकिन उनका राजनीतिक दबदबा बढ़ रहा था। 1736 में उन्हें पेंसिल्वेनिया विधायिका का क्लर्क नियुक्त किया गया था, और 1737 में, उन्हें फिलाडेल्फिया का पोस्टमास्टर नियुक्त किया गया। 1748 से पहले, हालांकि, उनका सबसे उल्लेखनीय राजनीतिक योगदान फ्रांसीसी और स्पेनियों द्वारा संभावित आक्रमण के खिलाफ कॉलोनी की रक्षा के लिए एक मिलिशिया बनाने में भूमिका थी, जिनके प्राइवेटर्स डेलावेयर नदी में काम कर रहे थे।

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बेंजामिन, 42 वर्ष की आयु में, 1748 में सक्रिय व्यवसाय से सेवानिवृत्त होने के लिए पर्याप्त धन अर्जित कर चुके थे। उन्होंने अपने चमड़े के एप्रन को हटा दिया और 18वीं शताब्दी में सज्जन की स्थिति, अद्वितीय स्थिति ग्रहण की। क्योंकि कोई भी व्यस्त कारीगर सज्जन नहीं हो सकता था, बेंजामिन ने फिर कभी प्रिंटर के रूप में काम नहीं किया; इसके बजाय, वे बेंजामिन और हॉल की प्रिंटिंग फर्म में एक मूक भागीदार बन गए, जिससे अगले 18 वर्षों के लिए प्रति वर्ष लगभग £600 का औसत लाभ हुआ।

उन्होंने एक मखमली कोट और भूरे रंग के विग में अपना चित्र बनाकर एक सज्जन के रूप में अपनी नई स्थिति की घोषणा की; उन्होंने हथियारों का एक कोट और कई ग़ुलाम लोगों को भी खरीदा और “शहर के अधिक शांत हिस्से” में एक बड़ी और अधिक विशाल हवेली में स्थानांतरित कर दिया। सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि एक सज्जन और “अपने समय के स्वामी” के रूप में, उन्होंने “दार्शनिक अध्ययन और मनोरंजन” में शामिल होने का फैसला किया।

बिजली

1740 के दशक में बिजली इन अजीबोगरीब मनोरंजनों में से एक थी। बेंजामिन के अंग्रेजी संवाददाताओं में से एक द्वारा लाइब्रेरी कंपनी को दी गई एक विद्युत मशीन ने इसे फ़िलाडेल्फ़ियन से परिचित कराया। बेंजामिन और उनके तीन दोस्तों ने 1746 से 1747 की सर्दियों में बिजली की घटनाओं की जांच शुरू की। बेंजामिन के विचारों और प्रयासों को लंदन में उनके क्वेकर संवाददाता पीटर कोलिन्सन को टुकड़ों में बताया गया। बेंजामिन ने अपने निष्कर्ष सावधानी से प्रस्तुत किए क्योंकि उन्हें नहीं पता था कि यूरोपीय विशेषज्ञों ने पहले से ही क्या खुलासा किया था। कोलिन्सन ने बेंजामिन की कृतियों को 1751 में बिजली पर प्रयोग और अवलोकन नामक 86-पृष्ठ की पुस्तक में प्रकाशित किया। यह पुस्तक 18वीं शताब्दी में पांच अंग्रेजी संस्करणों, तीन फ्रेंच में और एक-एक इतालवी और जर्मन में प्रकाशित हुई थी।

बेंजामिन की प्रसिद्धि तेजी से बढ़ी। बिजली और बिजली की पहचान साबित करने के लिए उन्होंने जो प्रयोग प्रस्तावित किया था, वह शुरू में फ्रांस में किया गया था, इससे पहले कि उन्होंने आंधी में पतंग उड़ाने का आसान लेकिन जोखिम भरा तरीका आजमाया। दूसरी ओर, उनकी अन्य खोजें उपन्यास थीं। उन्होंने इन्सुलेटर और कंडक्टर के बीच अंतर किया। उन्होंने एक ऐसी बैटरी बनाई जो बिजली के चार्ज को स्टोर कर सकती थी। उन्होंने बिजली के उभरते विज्ञान के लिए नए अंग्रेजी शब्द विकसित किए, जिनमें कंडक्टर, चार्ज, डिस्चार्ज, कंडेंस, आर्मेचर और विद्युतीकरण शामिल हैं।

उन्होंने दिखाया कि बिजली दो प्रकार के तरल पदार्थों के बजाय सकारात्मक और नकारात्मक या प्लस और माइनस चार्ज वाला एक एकल “द्रव” था, जैसा कि पहले माना जाता था। और उन्होंने स्थापित किया कि प्लस और माइनस चार्ज, या निकायों के विद्युतीकरण की स्थिति, बिल्कुल समान मात्रा में होनी चाहिए – एक महत्वपूर्ण वैज्ञानिक सिद्धांत जिसे आज चार्ज संरक्षण के कानून के रूप में जाना जाता है।

बेंजामिन ने बिजली में अपना शोध शुरू किया और चार्ज संरक्षण के सिद्धांत को स्थापित करने वाले पहले व्यक्ति बने। उन्होंने अपना प्रसिद्ध पतंग प्रयोग भी किया, जिसमें उन्होंने एक पतंग उड़ाई जिसमें बारिश के समय एक चाबी से जुड़े तार थे। उन्होंने यह भी पाया कि प्रयोगशाला द्वारा उत्पादित स्थैतिक बिजली इस जांच के परिणामस्वरूप पहले की अकथनीय और डरावनी प्रकृति की घटना के समान थी।

प्रकाश का तरंग सिद्धांत

18वीं शताब्दी में अन्य वैज्ञानिकों द्वारा किए गए प्रयोगों में बेंजामिन उन बहुत कम वैज्ञानिकों में से एक थे जिन्होंने क्रिस्टियान ह्यूजेंस के प्रकाश के तरंग सिद्धांत का समर्थन किया था। अन्य वैज्ञानिकों द्वारा किए गए प्रयोगों के बाद हाइजेंस का सिद्धांत सही साबित हुआ।

मीटीओरलोजी

बेंजामिन ने भी हवा के व्यवहार का अवलोकन किया और पाया कि तूफान हमेशा प्रचलित हवा की दिशा में यात्रा नहीं करते थे। मौसम विज्ञान के लिए यह अवधारणा बहुत महत्वपूर्ण हो गई।

ताप चालकता

बेंजामिन ने बर्फ के गैर-चालन पर भी प्रयोग किए, जिसे माइकल फैराडे सहित अन्य लोकप्रिय वैज्ञानिकों से काफी स्वीकृति मिली। माइकल फैराडे सहित अन्य लोकप्रिय वैज्ञानिकों से काफी स्वीकृति मिली।

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लोक सेवा में बेंजामिन फ्रैंकलिन

अपने विद्युत प्रयोगों की सफलता के बावजूद, बेंजामिन ने विज्ञान को एक नागरिक कर्तव्य के रूप में महत्वपूर्ण नहीं माना। एक फुर्तीले सज्जन के रूप में वे जल्दी से अधिक शक्तिशाली सार्वजनिक कार्यालयों के रैंकों के माध्यम से उठे और 1748 में फिलाडेल्फिया सिटी काउंसिल के लिए चुने गए, 1749 में शांति के न्याय के लिए और 1751 में एक शहर के एल्डरमैन और पेंसिल्वेनिया विधानसभा के सदस्य।

हालांकि, वे एक व्यापक क्षेत्र, ब्रिटिश साम्राज्य का हिस्सा बनने की इच्छा रखते थे, जिसे उन्होंने “मानव बुद्धि की अब तक की सबसे बड़ी राजनीतिक संरचना” के रूप में देखा। 1753 में, बेंजामिन को सभी उत्तरी उपनिवेशों में डाक की जिम्मेदारी के साथ डिप्टी पोस्टमास्टर जनरल के रूप में नियुक्त किया गया।

उसके बाद, उन्होंने अंतर-औपनिवेशिक मुद्दों पर विचार करना शुरू किया। अल्बानी कांग्रेस, जो फ्रांसीसी और भारतीय युद्ध की शुरुआत में इकट्ठी हुई थी और इसमें इरोक्वाइस संघ के प्रतिनिधि शामिल थे, ने 1754 में उपनिवेशों के लिए अपनी “संघ की योजना” का समर्थन किया। प्रस्ताव में एक सामान्य परिषद के गठन का आह्वान किया गया, जिसमें प्रतिनिधि शामिल थे। विभिन्न उपनिवेशों से, फ्रांसीसी के खिलाफ एक संयुक्त रक्षा तैयार करने के लिए।

हालांकि, न तो औपनिवेशिक विधायिका और न ही राजा के सलाहकार इस तरह के संघ के लिए तैयार थे, और इस अवधारणा को छोड़ दिया गया था। हालाँकि, बेंजामिन महत्वपूर्ण शाही अधिकारियों से परिचित थे, और शाही पदानुक्रम के माध्यम से उठने की उनकी इच्छा शांत हो गई थी।

1757 में, उन्होंने पेन परिवार, कॉलोनी के चार्टर के तहत मालिकों को मनाने के प्रयास में पेन्सिलवेनिया विधानसभा के एजेंट के रूप में इंग्लैंड की यात्रा की, ताकि औपनिवेशिक विधायिका को उनकी गैर-अनुदानित संपत्तियों पर कर लगाने में सक्षम बनाया जा सके। हालांकि, बेंजामिन और उनके कुछ विधानसभा मित्रों के मन में एक बड़ा लक्ष्य था: पेन परिवार को पेन्सिलवेनिया के मालिक के रूप में पदच्युत करने और कॉलोनी को एक शाही प्रांत के रूप में स्थापित करने के लिए ब्रिटिश सरकार को आश्वस्त करना।

1762 से 1764 में फिलाडेल्फिया की दो साल की यात्रा को छोड़कर, बेंजामिन ने अगले 18 साल लंदन में बिताए, अधिकांश समय मार्गरेट स्टीवेन्सन, एक विधवा और उसकी बेटी पोली के अपार्टमेंट में चेरिंग क्रॉस के पास 36 क्रेवन स्ट्रीट। विलियम, उसका अब 27 वर्षीय बेटा, उसके साथ दो ग़ुलाम लोगों के साथ लंदन गया। दबोरा उनकी पत्नी और उनकी 14 वर्षीय बेटी, सैली, फिलाडेल्फिया में ही रहे।

बेंजामिन ने लंदन जाने से पहले अपने गरीब रिचर्ड के पंचांग को समाप्त करने का संकल्प लिया। 1757 में समुद्र में यात्रा के दौरान रहते हुए, उन्होंने पंचांग के अंतिम 1758 संस्करण के लिए 12-पृष्ठ का परिचय लिखा, जिसका शीर्षक था “फादर अब्राहम का भाषण” और जो अंततः द वे टू वेल्थ के रूप में जाना गया। पिता अब्राहम इस प्रस्तावना में केवल कठिन प्रयास, मितव्ययिता और आर्थिक विवेक पर नीतिवचन प्रदान करते हैं। द वे टू वेल्थ, आत्मकथा के साथ, अंततः बेंजामिन के प्रकाशनों में सबसे अधिक पुनर्मुद्रित किया गया।

इस बार लंदन में बेंजामिन का अनुभव 1724 से 1726 में उनकी यात्रा से काफी अलग था। बेंजामिन को लंदन में पहचाना गया, यूरोप का सबसे बड़ा शहर और बढ़ते ब्रिटिश साम्राज्य का दिल, और वे राजा के शीर्ष मंत्री, डेविड ह्यूम, कप्तान जेम्स कुक, जोसेफ प्रीस्टली और जॉन प्रिंगल, लॉर्ड ब्यूटे के सर्जन सहित अन्य सभी से मिले, जो प्रसिद्ध थे।

बेंजामिन ने 1759 में स्कॉटलैंड के सेंट एंड्रयूज विश्वविद्यालय से मानद उपाधि प्राप्त की, जिसने उन्हें “डॉ. बेंजामिन फ्रैंकलिन” की उपाधि दी। 1762 में, उन्होंने ऑक्सफोर्ड विश्वविद्यालय से एक और मानद उपाधि प्राप्त की। हर कोई उनके चित्र को चित्रित करना चाहता था और सार्वजनिक बिक्री के लिए मेज़ोटिंट बनाना चाहता था। बेंजामिन लंदन और इंग्लैंड के शोधन से मोहित थे, जबकि उन्होंने अमेरिका के प्रांतीयवाद और कुरूपता को तुच्छ जाना। वे एक कट्टर राजभक्त थे, जो लॉर्ड ब्यूटे के साथ अपनी दोस्ती के बारे में डींग मार रहा थे, जिसने उन्हें अपने बेटे, विलियम को 31, 1762 में न्यू जर्सी के शाही गवर्नर के रूप में नामित करने में सक्षम बनाया।

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बेंजामिन को अपने डाकघर की देखभाल के लिए 1762 में अनिच्छा से पेंसिल्वेनिया लौटना पड़ा, लेकिन उन्होंने लंदन में अपने दोस्तों से कहा कि वे जल्द ही लौट आएंगे और यहां तक कि हमेशा इंग्लैंड में रहेंगे। उन्हें पश्चिमी पेनसिल्वेनिया के पैक्सटन क्षेत्र में कुछ स्कॉच-आयरिश बसने वालों के विद्रोह से निपटना पड़ा, जो उत्तरी अमेरिका में डाकघरों का दौरा करने के बाद सीमा पर भारतीयों से सैन्य सुरक्षा के वित्तपोषण से क्वेकर असेंबली के इनकार से नाराज थे। 1,780 मील (2,900 किमी)। 1764 में पेन्सिलवेनिया विधानसभा के लिए चुनाव हारने के बाद बेंजामिन लंदन वापस आने का इंतजार नहीं कर सके। डेबोरा फिलाडेल्फिया में ही रहीं, और बेंजामिन ने उसे फिर से नहीं देखा।

उन्हें जल्द ही 1765 के स्टाम्प अधिनियम के कारण चुनौतियों का सामना करना पड़ा, जिसने अमेरिका में आलोचना की आग उगल दी। अन्य औपनिवेशिक एजेंटों की तरह बेंजामिन ने भी संसद के स्टाम्प टैक्स का विरोध करते हुए तर्क दिया कि कराधान को औपनिवेशिक सरकारों पर छोड़ दिया जाना चाहिए। लेकिन, एक बार जब उन्होंने महसूस किया कि कर अपरिहार्य था, तो उन्होंने एक बुरी स्थिति को सर्वोत्तम बनाने का प्रयास किया। आखिरकार, उन्होंने बताया, साम्राज्य महंगे हैं। उन्होंने अपने दोस्त जॉन ह्यूजेस के लिए पेंसिल्वेनिया के लिए स्टाम्प एजेंसी प्राप्त की और फिलाडेल्फिया में अपने मुद्रण उद्यम के लिए टिकटों का आदेश दिया। इस प्रक्रिया में, उन्होंने अमेरिकी सार्वजनिक जीवन में अपनी प्रतिष्ठा को लगभग नष्ट कर दिया और ह्यूजेस के जीवन को खतरे में डाल दिया।

बेंजामिन दंगाइयों से चकित थे जिन्होंने स्टाम्प अधिनियम को पूरे उत्तरी अमेरिका में लागू होने से प्रभावी रूप से अवरुद्ध कर दिया था। उन्होंने ह्यूज को भीड़ के सामने शांत रहने की सलाह दी। उन्होंने कहा, “मुकुट के प्रति एक ठोस वफादारी और इस राष्ट्र की सरकार के प्रति दृढ़ पालन … हमेशा आपके और मेरे लिए सबसे बुद्धिमान मार्ग होगा, चाहे लोगों या उनके अंधे नेताओं का पागलपन कुछ भी हो,”। केवल बेंजामिन की 1766 में संसद के समक्ष क़ानून के खिलाफ चार घंटे की गवाही ने अमेरिका में उनकी प्रतिष्ठा को बचा लिया। इस घटना से बेंजामिन का ब्रिटिश अधिकारियों के ज्ञान में पहले का विश्वास हिल गया था, और उनके पहले के विश्वास को संदेह और आक्रोश से रोक दिया गया था। वे अपने “अमेरिकीपन” को महसूस करने लगे जैसे पहले कभी महसूस नहीं किया था।

बेंजामिन ने अगले चार या पांच साल उपनिवेशों और ब्रिटिश सत्ता के बीच चौड़ी खाई को पाटने के प्रयास में बिताए। 1765 और 1775 के बीच, उन्होंने 126 अखबारों के लेखों का निर्माण किया, जिनमें से अधिकांश ने एक पक्ष को दूसरे पक्ष को समझाने का प्रयास किया। हालाँकि, जैसा कि उन्होंने कहा, अंग्रेजों ने उन्हें बहुत अधिक अमेरिकी महसूस किया, जबकि अमेरिकियों ने उन्हें बहुत अधिक अंग्रेजी माना। हालाँकि, उन्होंने शाही रैंकों के माध्यम से उठने के अपने उद्देश्य को नहीं छोड़ा था। हालांकि, लॉर्ड हिल्सबोरो के विरोध, जिन्हें हाल ही में नए अमेरिकी विभाग का प्रमुख नियुक्त किया गया था, ने 1771 में बेंजामिन को उदास और निराश कर दिया; निराशा, पुरानी यादों और अवज्ञा के मूड में, उन्होंने अपनी आत्मकथा लिखना शुरू किया, जो अंततः अब तक प्रकाशित सबसे अधिक पढ़ी जाने वाली आत्मकथाओं में से एक बन गई।

बेंजामिन ने अपने घावों को ठीक करने और ब्रिटिश राजनीति में अपनी स्पष्ट विफलता को अपने जीवन के पहले भाग को 25 वर्ष की आयु तक आत्मकथा का सबसे अच्छा खंड बताकर सही ठहराने की मांग की, अधिकांश आलोचक उनके जीवन के पहले भाग को याद करने में सहमत हैं, ऊपर 25 वर्ष की आयु तक। सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि अपनी आत्मकथा के इस पहले खंड में, वे दुनिया और अपने बेटे को प्रभावी ढंग से याद दिला रहे थे कि, एक स्वतंत्र व्यक्ति के रूप में, जिसने खुद को एक स्वतंत्र और मेहनती कारीगर के रूप में स्थापित किया था, जो कि दुर्गम बाधाओं के बावजूद था। कुछ संरक्षक, लाड़-प्यार वाले अभिजात वर्ग के सामने झुकना नहीं है।

जब ब्रिटिश सरकार के संकेत बदल गए और हिल्सबोरो को कैबिनेट से निकाल दिया गया, तो बेंजामिन ने आत्मकथा को छोड़ दिया, जिसे उन्होंने फ्रांस में 1784 तक लिखना जारी नहीं रखा, पेरिस की संधि की सफल बातचीत के बाद अमेरिकी स्वतंत्रता हासिल की। बेंजामिन को अभी भी विश्वास था कि वे एक शाही स्थिति प्राप्त कर सकते हैं और साम्राज्य को एक साथ रखने के लिए काम कर सकते हैं। हालांकि, वे हचिंसन पत्र घोटाले में उलझ गए, जिसने अंततः उन्हें इंग्लैंड में अपनी स्थिति की कीमत चुकानी पड़ी।

1772 में बेंजामिन बोस्टन लौटे, मैसाचुसेट्स के तत्कालीन लेफ्टिनेंट गवर्नर थॉमस हचिंसन द्वारा 1760 के दशक में लिखे गए कई पत्र, जिसमें हचिंसन ने अमेरिकी स्वतंत्रता को कम करने की आवश्यकता के बारे में कुछ अविवेकी टिप्पणियां कीं। बेंजामिन मूर्खता से मानते थे कि इन पत्रों को लिखकर, वे शाही समस्या के लिए हचिंसन जैसे स्थानीय अधिकारियों को दोष देने में सक्षम होंगे और इस तरह लंदन में मंत्रालय को दोषीता से मुक्त कर देंगे।

यहाँ बेंजामिन ने महसूस किया, अपने सहयोगी सहयोगियों, जैसे लॉर्ड डार्टमाउथ को, बेंजामिन की सहायता से मातृ राष्ट्र और उसके उपनिवेशों के बीच विवादों में मध्यस्थता करने की अनुमति देंगे।

29 जनवरी, 1774 को, प्रिवी काउंसिल और अदालत के सामने ब्रिटिश सॉलिसिटर-जनरल द्वारा बेरहमी से अपमानित होने के दौरान, बेंजामिन व्हाइटहॉल के पास एक एम्फीथिएटर में चुप रहे, जिनमें से अधिकांश हूटिंग और हंस रहे थे। दो दिन बाद उन्हें डिप्टी पोस्टमास्टर के पद से हटा दिया गया। मार्च 1775 में, सुलह के कई निष्फल प्रयासों के बाद वे अमेरिका के लिए रवाना हुए।

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हालांकि बेंजामिन को फिलाडेल्फिया में उनके आगमन पर दूसरी महाद्वीपीय कांग्रेस के लिए तुरंत चुना गया था, कई अमेरिकी उनकी सच्ची वफादारी पर संदेह कर रहे थे। वे इतने लंबे समय के लिए चले गए थे कि कुछ लोगों को संदेह था कि वे एक ब्रिटिश जासूस थे। 1776 में जब कांग्रेस ने उन्हें फ्रांस से सैन्य सहायता और राजनयिक मान्यता प्राप्त करने के लिए एक प्रतिनिधिमंडल में शीर्ष एजेंट के रूप में यूरोप वापस भेज दिया, तो उन्हें बहुत खुशी हुई।

उन्होंने दलित अमेरिकियों के लिए फ्रांसीसी अभिजात वर्ग की उदार सहानुभूति का फायदा उठाया ताकि न केवल नवजात गणराज्य के लिए राजनयिक मान्यता प्राप्त की जा सके बल्कि एक तेजी से दिवालिया फ्रांसीसी सरकार से ऋण के बाद ऋण भी प्राप्त किया जा सके। अमेरिकी जंगल से लोकतांत्रिक लोक प्रतिभा के रूप में उनकी छवि उनसे पहले थी, और उन्होंने अमेरिकी कारणों के लिए सफलतापूर्वक इसका इस्तेमाल किया।

उनकी छवि पदक, स्नफ़बॉक्स, कैंडी बॉक्स, अंगूठियां, मूर्तियों और प्रिंटों पर दिखाई दी; महिलाओं ने अपने बालों को भी बिन्यामीन की शैली में स्टाइल किया। बेंजामिन ने अपने चरित्र को एक टी में खींचा। वे यूरोप के सबसे औपचारिक और विस्तृत दरबार वर्साय के दरबार में पहुंचे, उन्होंने एक बुनियादी भूरे और सफेद लिनन सूट, एक फर टोपी, कोई विग और कोई तलवार नहीं पहनी, जिसने सभी परंपराओं को तोड़ दिया। और अमेरिका की अवधारणा से मोहित होकर, फ्रांसीसी अभिजात वर्ग और दरबार ने इसे अपनाया।

गाउट और गुर्दे की पथरी से पीड़ित होने के बावजूद, और जासूसों और उनके कभी-कभी अनाड़ी साथी आयुक्तों से घिरे होने के बावजूद, विशेष रूप से वर्जीनिया के आर्थर ली और मैसाचुसेट्स के जॉन एडम्स, जिन्होंने उनका तिरस्कार और अविश्वास किया, बेंजामिन ने शानदार प्रदर्शन किया। 1778 में, उन्होंने फ्रांस के साथ सैन्य और राजनयिक संबंध स्थापित किए, और 1783 में, उन्होंने ब्रिटेन के साथ अंतिम शांति समझौते पर बातचीत करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। उनके आदेशों और फ्रांसीसी गठबंधन की अवहेलना में, अमेरिकी शांति आयुक्तों ने यूनाइटेड किंगडम के साथ एक अलग शांति संधि पर बातचीत की। लुई सोलहवें के शीर्ष मंत्री, कॉम्टे डी वर्गेनस से माफी माँगने के लिए बेंजामिन पर छोड़ दिया गया था, जो उन्होंने एक आश्चर्यजनक रूप से तैयार किए गए राजनयिक पत्र में किया था।

यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि फ्रांस में बेंजामिन के आठ साल उनके जीवन के सबसे सुखद क्षण थे। वे वही कर रहे थे जो वे हमेशा से करना चाहता थे: वैश्विक स्तर पर घटनाओं को प्रभावित करना। 1784 में, उन्होंने अपनी आत्मकथा पर काम करना जारी रखा, दूसरे भाग को लिखा, जो किसी के जीवन पर मानव नियंत्रण मानता है।

बेंजामिन फ्रैंकलिन का बाद का जीवन

1785 में बेंजामिन को मरने के लिए अमेरिका आने के लिए मजबूर होना पड़ा, हालांकि उनके सभी दोस्त फ्रांस में थे। यद्यपि वे “मेरे अपने देश में विदेशी” बनने से डरते थे, उन्होंने अचानक महसूस किया कि उनका भाग्य अमेरिका के साथ जुड़ा हुआ है।

उनका स्वागत पूरी तरह गर्मजोशी से नहीं हुआ। वर्जीनिया में लीज़ और मैसाचुसेट्स में एडम्स के परिवार और दोस्तों ने फ्रांस के लिए उनकी पूजा और उनके अपमानजनक व्यवहार के बारे में कहानियां फैलाईं। कांग्रेस ने उनके साथ खराब व्यवहार किया, पश्चिमी संपत्ति के उनके अनुरोधों और उनके पोते के लिए एक राजनयिक असाइनमेंट को अस्वीकार कर दिया। 1788 में, उन्हें कांग्रेस को एक दयनीय “स्केच ऑफ बी बेंजामिन सर्विसेज टू द यूनाइटेड स्टेट्स” के साथ याचिका दायर करने के लिए कम कर दिया गया था, जिसका कांग्रेस ने कभी जवाब नहीं दिया था। बेंजामिन ने 1790 में अपनी मृत्यु से कुछ समय पहले एक स्मारक लिखकर जवाब दिया कि कांग्रेस संयुक्त राज्य में दासता को समाप्त कर देगी।

इस ज्ञापन ने कई कांग्रेसियों को गुलामी के जोरदार बचाव को शुरू करने के लिए प्रेरित किया, जिसे बेंजामिन ने अपनी मृत्यु से एक महीने पहले प्रकाशित एक अखबार के कॉलम में शानदार ढंग से पैरोडी किया था।

मृत्यु

17 अप्रैल, 1790 को चौरासी वर्ष की आयु में प्रसिद्ध व्यक्ति की मृत्यु हो गई, और उन्हें फिलाडेल्फिया में क्राइस्ट चर्च दफन मैदान में दफनाया गया। उन्होंने प्रयोग और अन्य लोगों के साथ बातचीत के माध्यम से सीखा जो समान रुचियों को साझा करते थे। बेंजामिन एक प्रबुद्ध दार्शनिक थे जो प्राकृतिक दुनिया के सभी पहलुओं में रुचि रखते थे।

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जब बेंजामिन की मृत्यु हो गई, तो सीनेट ने उनके लिए एक महीने का शोक निर्धारित करने के लिए सदन में शामिल होने से इनकार कर दिया। बेंजामिन के लिए फ्रांसीसी प्रशंसा के कई व्यवसायों के विपरीत, उनके साथी अमेरिकियों ने उन्हें केवल एक सार्वजनिक स्तुति दी और यह उनके कटु विरोधी रेव विलियम स्मिथ द्वारा दिया गया, जिन्होंने बेंजामिन के युवाओं पर चर्चा करने से परहेज किया क्योंकि यह अजीब लग रहा था।

1794 में आत्मकथा के प्रकाशन से बेंजामिन की युवावस्था अब शर्मनाक नहीं थी। उसके बाद के दशकों में, वे उन्नीसवीं सदी के शुरुआती कई कारीगरों और स्व-निर्मित व्यवसायियों की मूर्ति बन गए, जो अपनी सफलता के लिए स्पष्टीकरण की तलाश में थे। वे बेंजामिन की आधुनिक लोककथाओं की छवि के शिल्पकार थे, वे व्यक्ति जो अमेरिकी सपने को साकार करने आया था।

एक शानदार आविष्कारक और वैज्ञानिक ‘विरासत

बेंजामिन एक शानदार आविष्कारक और वैज्ञानिक थे। लाइटनिंग रॉड, ग्लास आर्मोनिका (एक कांच का वाद्य यंत्र, जिसे धातु की वीणा से भ्रमित नहीं किया जा सकता है), बेंजामिन स्टोव, बाइफोकल चश्मा, और लचीला मूत्र कैथेटर उनके कुछ प्रसिद्ध आविष्कार हैं। उनकी रचनाओं में सामाजिक सुधार शामिल थे जैसे इसे आगे बढ़ाना। विज्ञान के क्षेत्र में उनके सभी प्रयास योग्यता बढ़ाने और लोगों के जीवन को बेहतर बनाने पर केंद्रित थे। अपने मुद्रण संयंत्रों के माध्यम से समाचार सेवाओं में तेजी लाने की उनकी पहल एक ऐसा ही विकास था।

बेंजामिन न केवल 18वीं शताब्दी के सबसे प्रसिद्ध अमेरिकी थे, बल्कि 18वीं शताब्दी के पश्चिमी दुनिया के सबसे प्रसिद्ध व्यक्तियों में से एक थे; वास्तव में, वे अब तक के सबसे प्रसिद्ध और महत्वपूर्ण अमेरिकियों में से एक हैं। हालांकि बेंजामिन को अक्सर एक आविष्कारक के रूप में माना जाता है, थॉमस एडिसन के अग्रदूत, उनकी 18वीं शताब्दी की लोकप्रियता न केवल उनके कई आविष्कारों से बढ़ी, बल्कि इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि बिजली के विज्ञान में उनके महत्वपूर्ण योगदान से।

बेंजामिन भौतिकी में नोबेल पुरस्कार के दावेदार होते अगर इसे 18वीं शताब्दी में प्रदान किया गया होता। तथ्य यह है कि वे एक अमेरिकी थे, एक अस्पष्ट पृष्ठभूमि से एक सादा आदमी, जो अमेरिका के जंगलों से उठकर पूरे बौद्धिक दुनिया को आश्चर्यचकित कर गए, उनकी प्रतिष्ठा में इजाफा हुआ। अधिकांश यूरोपीय लोगों ने अठारहवीं शताब्दी में अमेरिका की कल्पना एक आदिम, अविकसित भूमि के रूप में की, जो जंगलों और जंगली जानवरों से भरी हुई थी, जो प्रबुद्ध बुद्धिजीवियों को पैदा करने में असमर्थ थी।

बहरहाल, 18वीं शताब्दी के मध्य तक, बेंजामिन की विद्युत खोजों ने यूरोप के सबसे उन्नत वैज्ञानिकों की उपलब्धियों को पार कर लिया था। बेंजामिन नई दुनिया की अंतर्निहित अशिक्षित बुद्धि का एक जीवंत अवतार बन गए, जो एक पतनशील और थकी हुई पुरानी दुनिया के भार से मुक्त थे – एक ऐसी छवि जिसे उन्होंने बाद में अमेरिकी क्रांति के लिए फ्रांसीसी समर्थन हासिल करने के लिए इस्तेमाल किया।

अपनी कई वैज्ञानिक उपलब्धियों के बावजूद, बेंजामिन का मानना ​​था कि सार्वजनिक सेवा अनुसंधान से अधिक आवश्यक थी, और संयुक्त राज्य की नींव में उनका राजनीतिक योगदान महत्वपूर्ण था। उन्होंने परिसंघ के लेखों (पहले अमेरिका का राष्ट्रीय संविधान) के निर्माण में योगदान दिया और फिलाडेल्फिया में 1787 के संवैधानिक सम्मेलन के सबसे पुराने सदस्य थे, जिसने संयुक्त राज्य अमेरिका के संविधान की स्थापना की।

इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि क्रांति के दौरान फ्रांस में नए अमेरिकी गणराज्य के राजनयिक प्रतिनिधि के रूप में, उन्होंने लुई सोलहवें की सरकार से राजनयिक मान्यता और वित्तीय और सैन्य सहायता दोनों प्राप्त की, और वे उस आयोग के एक प्रमुख सदस्य थे जिसने उस संधि पर बातचीत की जिसके तहत ग्रेट ब्रिटेन अपने पूर्व 13 उपनिवेशों को संप्रभु राष्ट्रों के रूप में मान्यता दी।

बेंजामिन के रोजमर्रा के जीवन के आराम और सुरक्षा के लिए कई योगदान, विशेष रूप से उनके चुने हुए गृहनगर फिलाडेल्फिया में। उनकी दिलचस्पी के लिए कोई भी नागरिक प्रयास बहुत बड़ा या बहुत छोटा नहीं था। उन्होंने अपनी बिजली की छड़ और बेंजामिन स्टोव (लकड़ी से जलने वाली भट्टी जिसने अमेरिकी घरों को और अधिक के लिए गर्म किया) के अलावा, बाइफोकल ग्लास, ओडोमीटर और ग्लास हारमोनिका का आविष्कार किया, 200 वर्ष से अधिक – अर्मोनिका)। गल्फ स्ट्रीम की उत्पत्ति से लेकर सामान्य सर्दी की उत्पत्ति तक, हर चीज पर उनके सिद्धांत थे।

मिलान अनुदान और डेलाइट सेविंग टाइम उनके द्वारा प्रस्तावित दो विचार थे। उन्होंने फिलाडेल्फिया के लोगों के लिए नागरिक समाज के निर्माण में लगभग अकेले ही योगदान दिया। इसके अलावा, उन्होंने नए संस्थानों की स्थापना में योगदान दिया, जैसे कि एक अग्निशमन विभाग, एक पुस्तकालय, एक बीमा कंपनी, एक अकादमी और एक अस्पताल।

बेंजामिन का सबसे महत्वपूर्ण आविष्कार सबसे अधिक संभावना खुद था। उन्होंने अपने समाचार पत्र लेखन और पंचांग में, साथ ही साथ अपनी मरणोपरांत प्रकाशित आत्मकथा में इतने सारे चरित्र स्थापित किए कि यह निर्धारित करना मुश्किल है कि वे वास्तव में कौन थे। 1790 में उनकी मृत्यु के बाद, उनकी आत्मकथा और उनके पंचांग के रिचर्ड मैक्सिम्स के व्यक्तित्व के साथ उनकी पहचान हो गई, उदाहरण के लिए, “जल्दी बिस्तर पर, जल्दी उठना, एक आदमी को स्वस्थ, धनी और बुद्धिमान बनाता है”। उन्होंने उन्नीसवीं सदी के दौरान पैसे कमाने और बचाने के लिए जुनूनी स्व-निर्मित नैतिकतावादी की छवि हासिल कर ली।

नतीजतन, एडगर एलन पो, हेनरी डेविड थोरो, हरमन मेलविल, मार्क ट्वेन और डी.एच. लॉरेंस सहित कई कल्पनाशील लेखकों ने बेंजामिन को अमेरिका के मध्यम वर्ग के पैसे कमाने वाले कॉर्पोरेट सिद्धांतों के प्रतीक के रूप में निरूपित किया। दरअसल, प्रसिद्ध जर्मन समाजशास्त्री मैक्स वेबर ने बेंजामिन को बीसवीं शताब्दी की शुरुआत में “प्रोटेस्टेंट नैतिकता” और आधुनिक पूंजीवादी भावना का आदर्श मॉडल माना। हालाँकि, बेंजामिन अपने शुरुआती 40 के दशक में एक अमीर व्यापारी बन गए थे, जब वे अपने व्यवसाय से हट गए, तो उन्हें 18वीं शताब्दी में अपने जीवनकाल के दौरान एक स्व-निर्मित व्यवसायी या नवोदित पूंजीपति के रूप में नहीं जाना जाता था।

वह छवि उन्नीसवीं शताब्दी में बनाई गई थी। हालांकि, जब तक अमेरिका को उद्यमशीलता और अवसर के राष्ट्र के रूप में चित्रित किया जाता है, जहां प्रयास और कड़ी मेहनत से सफलता मिल सकती है, बेंजामिन की छवि जीवित रहने की संभावना है।


स्त्रोत


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