धूमकेतु वाइल्ड 2 पर स्टारडस्ट का एक कलात्मक चित्रण
चित्र 1: धूमकेतु वाइल्ड 2 पर स्टारडस्ट का एक कलात्मक चित्रण | यह नासा द्वारा 7 फरवरी 1999 को लॉन्च किया गया 390 किलोग्राम का रोबोटिक स्पेस प्रोब है। इसका मुख्य मिशन धूमकेतु वाइल्ड 2 के कोमा से धूल के नमूने एकत्र करना था, साथ ही कॉस्मिक डस्ट के नमूने भी थे और विश्लेषण के लिए इन्हें वापस धरती पर लाना था।

स्टारडस्ट (Stardust) 390 किलोग्राम का एक रोबोटिक स्पेस प्रोब था, जिसे नासा द्वारा 7 फरवरी 1999 को लॉन्च किया गया था। Stardust का प्राथमिक मिशन धूमकेतु वाइल्ड 2 के कोमा (comacomet Wild 2) से धूल के नमूने एकत्र करना था, साथ ही कॉस्मिक डस्ट के नमूने भी, और विश्लेषण के लिए इन्हें वापस धरती पर भी लाना था। यह अपनी तरह का पहला सैंपल रिटर्न मिशन था। धूमकेतु वाइल्ड 2 के इलावा भी इसने क्षुद्रग्रह 5535 एनेफ्रैंक (asteroid 5535 Annefrank) का भी अध्ययन किया है।

15 जनवरी 2006 को जब इसका वापसी कैप्सूल पृथ्वी पर लौटा तब पहला मिशन सफलतापूर्वक पूरा हुआ था। इस प्रकार फरवरी 2011 में एक मिशन एक्सटेंशन का नाम एनईएक्सटी रखा गया, जिसका Stardust (स्टारडस्ट) इंटरसेप्टिंग धूमकेतु टेम्पेल 1 के साथ समापन हुआ (एक छोटा सा सोलर सिस्टम बॉडी जो पहले 2005 में डीप इम्पैक्ट द्वारा दौरा किया गया था)। मार्च 2011 में स्टारडस्ट का परिचालन बंद हो गया। 14 अगस्त 2014 को, वैज्ञानिकों ने स्टारडस्ट कैप्सूल से संभावित इंटरस्टेलर धूल कणों की पहचान की घोषणा की जो 2006 में पृथ्वी पर लौटा था।

स्टारडस्ट मिशन इतिहास

1980 के दशक की शुरुआत में, वैज्ञानिकों ने एक धूमकेतु का अध्ययन करने के लिए एक समर्पित मिशन की तलाश शुरू की। 1990 के दशक की शुरुआत में, धूमकेतु हैली का अध्ययन करने के लिए कई मिशन क्लोज-अप डेटा वापस करने वाले पहले सफल मिशन बन गए। हालांकि, अमेरिकी हास्य मिशन, धूमकेतु रेंडेवस क्षुद्रग्रह फ्लाईबी, को बजटीय कारणों से रद्द कर दिया गया था। 1990 के दशक के मध्य में, एक सस्ता, डिस्कवरी श्रेणी के मिशन को और समर्थन दिया गया जो 2004 में धूमकेतु वाइल्ड 2 का अध्ययन करेगा।

इस लेख के प्रकाशन की तिथि: 4 नवम्बर, 2019 और अंतिम संशोधित(modified) तिथि: 10 अक्टूबर, 2021

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